Charly Lownoise, artiestennaam van de uit Den Haag afkomstige Ramon Roelofs, domineerde samen met Mental Theo de hitlijsten in de jaren 90 met hun vrolijke happy hardcore hits zoals Wonderfull Days en Stars. De nog altijd drukke DJ heeft zijn heil gevonden in zen en meditatie en heeft er ook een boek overgeschreven: Zenles. Dit zijn 10 tips van Charly om in Amsterdam de rust op te zoeken. 

1. VONDELPARK 
‘Ik ben niet vaak in Amsterdam, maar het Vondelpark is wel een lekkere plek om door heen te lopen. Vooral in de winter is het een oase van rust en dat middenin de stad.’ 
 
2. JOHAN CRUIJFF ARENA 
‘Als voetballiefhebber ben ik natuurlijk al wel een paar keer in de Johan Cruijff Arena geweest. Als ik het gras al ruik, herken ik gelijk het kind in mezelf. Het geeft mij het gevoel van geborgenheid en vrijheid, ook al zitten er 50.000 mensen om mij heen. En al ben ik niet voor Ajax, dat gevoel krijg ik dus ook in de Johan Cruijff Arena.’ 
 
3. SARPHATIPARK 
‘Ik heb vroeger een vriendin gehad die aan het Sarphatipark woonde. Het viel me op dat de mensen daar een relaxte mindset hadden. Lekker gezellig buiten zitten met een kratje bier, sigaretje erbij, kinderen die op straat aan het voetballen waren: het deed mij denken aan de volksbuurt waarin ik ben opgegroeid in Den Haag. Je hoeft niet altijd in de buurt van heel veel natuur te zijn om in een ontspannend wijkje te wonen.’ 
 
4. DE DAM 
‘Niet voor niks worden de ceremonieën op de Dam gehouden. Hoeveel mensen en duiven er ook zijn: hier krijg ik altijd een gevoel van zen. De Dam leent zich goed voor een ontspannen mind-set.’
 
5. CONCERTGEBOUW 
‘Ik ben hier regelmatig geweest. Als dj gebruikte ik vroeger bekende klassieke melodieën in mijn setjes. Bijvoorbeeld dat nummer van Carl Orff, Carmina Burana. Dus als zo’n nummer door een orkest wordt gespeeld is dat voor mij altijd weer een bijzondere ervaring. Echt kippenvel in het Concertgebouw kreeg ik toen ze een ode voor de toen pas overleden dj Avicii hielden. Mensen gingen van ontroering zelfs op hun stoelen staan.’ 
Lees ook: Ruben Annink en zijn favoriete adresjes van Amsterdam!
6. BANANENBAR 
‘Ik heb een opleiding gevolgd op de Marine-instituut. Bijna elke donderdagavond gingen we met het hele peloton de stad in en zo kwamen we ook een keer in de Bananenbar terecht. Daar zat een chick die bananen kon wegschieten met haar muts. Als gozer van 19 vond ik dat natuurlijk helemaal geweldig. Dat moet je een keer hebben meegemaakt.’ 
 
7. AMSTEL HOTEL 
‘Ik heb 2x overnacht in het Amstel Hotel. Ik vind dat zo’n super vette plek. Ik weet het, het is duur, maar soms moet je gewoon een beetje gek doen.’ 
 
8. DE GRACHTEN 
‘Als ik aan de grachten denk, schiet er een foto in mijn gedachten van toen ik een jaar of 4 was en met mijn moeder een rondvaart heb gedaan. Toen ik indruk wilde maken op een vriendinnetje nam ik haar mee naar Amsterdam en het eerste wat we deden was een rondvaart door de grachten. Je ziet de stad in een heel ander perspectief en je kan alle panden in alle rust bewonderen.’
 
9. ’T IJ 
‘Aan de overkant van het Centraal Station, vlakbij de A’DAM Toren, vind je veel relaxte plekken waar je van een afstandje naar de drukke stad kan kijken terwijl jij in de rust zit.’  
 
10. THEATER CARRÉ
‘Ik ben ooit bij een DJ show van Fedde Le Grand in theater Carré geweest. Dat was kicken. Ook ik heb een wens om met een theatershow in Carré te staan en of die droom uit gaan komen: daar mag en kan ik helaas nog niets over zeggen.’  
Het boek van Charly Lownoise Zenles is nu overal te koop!
Interview Robert Plat