Alles wat Billy Dans (32) schrijft, lijkt – letterlijk – te veranderen in goud. Of, in zijn geval, beter gezegd: platina! Wat is de succesformule van deze geboren en getogen Jordanees?

We zijn de tel kwijt geraakt: hoeveel hits heb jij ondertussen geschreven?

‘Met name in de afgelopen twee jaar is het heel snel gegaan. Van de week zat ik toevallig even op Spotify te kijken: er staan nu 125 liedjes op die – mede – door mij zijn geschreven. Bieber Van De Kroeg van Donnie en Mart Hoogkamer, het nummer Frans Duits van Donnie en Frans Duijts, Gabber van Tino Martin en Lil Kleine en van mezelf doen Beach Vibe en Hazes het erg goed. Ook het nummer Paranoia met Bilal Wahib is goud geworden en het album Voor Iedereen van Tino Martin, waarvoor ik 8 liedjes schreef, zelfs platina. En nu ben ik met André Hazes bezig aan zijn nieuwe plaat.’

Wat is nou écht een Billy Dans-liedje?

‘Mijn moeder zei laatst nog dat ze altijd een bepaalde energie in mijn nummers hoort. Ik probeer altijd positief, catchy en vanuit mijn gevoel te schrijven. Je moet er blij van worden en het moet op een huisfeestje aan kunnen staan.’

Als schrijver werk je heel intensief samen met grote artiesten. Ben jij ook een halve psycholoog voor hen?

‘Soms wel, ja. Een album gaat vaak over wat een artiest heeft meegemaakt, of hoe hij op dat moment in het leven staat. Ik krijg de meest persoonlijke verhalen te horen. Tijdens het schrijven wordt er ook wel eens een traantje gelaten. Maar als ik met Donnie en Frans Duijts een grappig nummer maak, wordt er ook heel veel gelachen. Zo heeft ieder liedje een eigen verhaal.’

Hoe lastig is het om je borreltje te laten staan nu je met de geheelonthouder Hazes werkt?

‘Met André dronk ik een week helemaal níet. Hij is overal van af. Je mag  best weten dat ik daarna twee avonden bij Café Nol aan de bar stond om de schade in te halen. Maar hoe drukker het is, des te meer ik me bewust word van mijn alcoholgebruik. Ik vier op de dag van dit interview mijn verjaardag, maar heb morgenochtend opnames voor het tv-programma De Verraders. Dan halveren we 26 limoncello’s toch maar naar 13, haha. Maar om antwoord te geven op je vraag: als ik een feestnummer schrijf, staat er meestal toch wel een fles wodka op tafel. Maar wanneer ik een serieus nummer schrijf, kan ik de borrel beter laten staan.’

Je hebt het net over Café Nol, waar je nu om de hoek woont. Hoe voelt het om vanuit je eigen woning over de Noordermarkt uit te kijken?

‘Och man, ik voel me daar als een vis in het water. Als geboren Jordanees gaat mijn hart iedere ochtend sneller kloppen wanneer ik bij de koffie van het uitzicht geniet. Het was voor mij inderdaad altijd een droom om op zo’n plek te mogen wonen. Maar als er nog een paar hits bijkomen zou een parkeergarage onder mijn huis ook wel lekker zijn, haha. Met parkeren in het centrum blijft het aankloten.’

Zijn wij trouwens goed geïnformeerd dat jij alleen in de Westerkerk wil trouwen met je toekomstige vrouw?

(lachend) ‘Vroeger dacht ik er wel zo over. Dat is inmiddels wel iets veranderd, maar mijn bruiloft zou alsnog niet ver van huis moeten plaatsvinden. Op een boot door de grachten klinkt ook niet verkeerd.’

Hoe zit het nu met het liefdesleven van Billy Dans?

‘Na 10 jaar een relatie te hebben gehad ben ik nu 8 maanden single. In het begin was het vrouwelijk schoon om me heen wel leuk en dan pikte ik soms iemand op in de stad. Maar ik kwam er later achter dat ik hier ook niet helemaal vrolijk van werd. Op zoek naar een relatie ben ik niet. Als het komt, komt het. Ik ben nu lekker mijn gangetje aan het gaan.’

Jos Dans over zijn zoon Billy:

‘Of ik zijn succes had verwacht? Nee. Hij trad vroeger weleens op in Café De Twee Zwaantjes, toen ik daar nog eigenaar van was. Zijn eerste studiootje was mijn zolderkamer en ik heb hem allerlei opleidingen en cursussen laten doen. Er was ook een moment dat Billy wilde stoppen met schrijven, omdat het allemaal niet zo lekker ging. Ik heb toen gezegd dat hij gewoon moest doorzetten, want hij had er al zoveel tijd en energie ingestoken. Dat balletje is opeens gaan rollen en toen is het allemaal heel snel gegaan. Wat Billy nu neerzet, is waanzinnig. Deze trotse vader vindt dat in één woord geweldig.’

Billy’s favoriete stekjes:

Comestibles Kinders
Westerstraat 189
‘Hier kom ik al mijn hele leven. Eigenaar Mike runt deze zaak samen met zijn vrouw. Je betaalt een schappelijke prijs voor een heerlijk broodje.’

Suri-Kitchen
Tweede Nassaustraat 38
‘De lekkerste saoto soep van Amsterdam vind je hier.’

Libertine Petit
Café Noordermarkt 4
‘Dit is momenteel mijn favoriete hotspot. Het personeel is heel lief en het eten is supergoed.’

Morgan & Mees
Tweede Hugo de Grootstraat 2-6
‘De plek waar ik graag zit met een meisje. Je kan er goed lunchen. Aanrader: de caesar salad.’

Vishandel Centrum
Haarlemmerdijk 4
‘Na het trainen scoor ik hier graag een kibbelingetje.’

Interview Boris van Leeuwen Foto’s Koen van Assema