Hoe zwart-wit is Armin van Buuren (42), die onlangs zijn zevende studio album Balance uitbracht?

Is Amsterdam de mooiste stad waar je kan draaien?

‘Nee, dat is New York! Ik heb in Amsterdam enorm veel fans en ik draai hier graag, maar mijn fanbase dáár is nog groter. Het hoogtepunt van mijn carrière was wel in Amsterdam. Twee jaar geleden draaide ik in de Johan Cruijff Arena. Beide shows waren uitverkocht. Of ik dat ooit nog ga toppen? Nee, dat denk ik niet!’

Gewetensvraag: is Mokum de mooiste stad ter wereld?

‘Zeker! Er is hier zoveel creativiteit, vrijheid, geschiedenis, verschillende culturen, dat heb je nergens anders. Mijn vrouw is Rotterdamse en zal het hier wel niet mee eens zijn, maar ik vind onze hoofdstad schitterend!’

Is Armin van Buuren als persoon net zo ‘in balance’ als de titel van zijn nieuwe album?

‘Mijn leven is zó gek dat het moeilijk is om daar een balans in te vinden. Het is een dagelijks gevecht, waarbij ik mijn hoofd boven water moet houden. Ik kom soms voor bizarre keuzes te staan, zoals óf m’n dochter naar turnen brengen óf voor 40.000 man optreden in Houston. Maar ja… ik kan mijn kinderen maar één keer zien opgroeien.’

Wat is eigenlijk de levensduur van een DJ?

‘Geen idee, die vraag stelden ze mij 15 jaar geleden al. Ik geloof niet dat er een houdbaarheidsdatum aan een DJ hangt. Ik denk dat je heel lang meekan als je jezelf blijft uitvinden en je je fans steeds weet te vinden. Soms is het een eigen keuze om ermee te stoppen, maar dat verschilt per persoon. Zolang ik plezier heb en de inspiratie in de studio houd, ga ik nog wel effe door.’

Lees ook: Martin Garrix: ‘Al die fietsers met een koptelefoon maken het er ook niet veiliger op’

‘Als je Armin van Buuren heet zijn er nog weinig doelen die niet bereikt zijn’. Klopt deze bewering?

‘Nou, ik wil nog wel een Grammy of Oscar winnen, hoor! Als ik in de muziek zou zitten voor het geld en de awards dan valt er inderdaad niet veel meer te behalen. Maar dat is niet waarom ik dit doe. Het gaat mij om plezier hebben in wat ik doe en met wie ik werk. Daarom durf ik soms meer uitstapjes te maken in mijn muziek met bijvoorbeeld hardstyle of downtempo nummers. Het gaat niet om doelen bereiken, maar om lol hebben en leuke dingen doen. De reis is belangrijker dan de bestemming.’

Hoe zwart-wit ben jij als vader?

‘Dat moet je eigenlijk aan mijn kinderen vragen. Volgens mij niet, maar we hebben natuurlijk wel een aantal vaste regels in huis. Zo mogen ze niet voor 8 uur ’s ochtends op de iPad en willen we geen speeltjes op tafel tijdens het eten. Het mooiste wat je kan worden is jezelf, die vrijheid moeten mijn kinderen hebben.’

Schandalig eigenlijk dat het zolang duurde totdat je een nummer 1 hit had in de Nederlandse Top 40.

‘Nee hoor, helemaal niet! Het feit dat ik wereldwijd een populaire DJ ben, heeft niks te maken met de populairste plaat in Nederland hebben. Dat ik een nummer 1 hit scoorde was natuurlijk wel een enorme voldoening. Elke prestatie wordt bij ons op kantoor gevierd. Als je je alleen maar focust op het ultieme succes, wordt het leven één grote teleurstelling. Het grote geluk zit ‘m in de kleine dingen!’

 Amsterdam is bezig met het zoeken naar mogelijkheden om drugs vooral tijdens feesten en festivals terug te dringen. Vind jij dat een deejay zich hiervoor moet inspannen of is dat een utopie?

‘Ik ben sowieso van huis uit redelijk liberaal opgevoed, dus ik vind dat iedereen zijn/haar eigen verantwoordelijkheden heeft. Maar bepaalde drugs zijn illegaal en je kan er mensen mee lastig vallen. Ik heb niet de neiging om met een vingertje rond te lopen van dit mag je niet doen, maar als het te ver gaat en we willen met z’n alle een statement maken dan doe ik daaraan mee. Er mag en kan heel veel, maar niet alles. Als iedereen helemaal losgaat, wordt het één grote pestzooi.’

Interview Boris van Leeuwen Foto Ruud Baan