‘Amsterdam was liefde op het eerste gezicht.’ Mokum Magazine geeft het woord aan Tweede Kamervoorzitter Khadija Arib (60), die al sinds de jaren 80 in de hoofdstad woont.

Blijkt de voorzitter van de Tweede Kamer al jarenlang in Amsterdam te wonen!

‘Die opmerking hoor ik vaker, waarschijnlijk omdat ik met Den Haag word geassocieerd. Maar Amsterdam is al vanaf begin jaren 80 mijn thuisbasis. Ik kan me nog herinneren dat ik met vriendinnen voor het eerst naar Amsterdam toeging. We kwamen aan op het Centraal Station en we zagen een prachtige stad voor ons liggen. Als eerste kwamen we in de rosse buurt terecht. We wisten niet wat we zagen en we waren helemaal in shock. ‘Wat gebeurt hier?’, zeiden we tegen elkaar. Maar toen we verder liepen, keken we onze ogen uit. In mijn geval was het liefde op het eerste gezicht. ‘Hier wil ik wonen’, droomde ik hardop.’

En u voegde de daad bij het woord?

‘Ja, ik ging meteen actief op zoek naar een baan in Amsterdam en liet aan iedereen weten dat ik heel graag in deze stad wilde wonen. In die tijd ging dat nog vrij makkelijk. Al gauw zei iemand tegen mij dat hij een huurhuis had in de Polanenstraat. Daarna heb ik nog op meerdere prachtige plekken gewoond, maar ik ben nooit meer weggegaan uit Amsterdam.’

Voelt u zich ook een echte Amsterdamse?

‘Het mooie van Amsterdam is dat je een Amsterdammer bent als je je hier thuisvoelt. Daarnaast is het voor mij ook de stad waar ik gestudeerd heb, waar mijn kinderen zijn geboren, waar mijn vrienden zijn, waar ik graag wandel en ik alle hoeken ken. Ik zeg weleens: wie weet word ik later nog taxichauffeur in Amsterdam, want ik ken alle buurten op mijn duimpje.’

Lees ook: Hala Naoum Néhmé: ‘We kunnen beter investeren in succesvolle mensen, in plaats van al die illegale brutalen!’

Wat zijn uw favoriete adresjes in de stad?

‘Ik woon nu al meer dan twintig jaar in De Baarsjes, tussen het Vondelpark en het Rembrandtpark in. Dat is een mooie en levendige buurt die in de loop der jaren steeds meer is opgeknapt en vernieuwd. Wat mijn favoriete adresjes betreft, wil ik eerst opmerken dat het me aan het hart gaat hoezeer corona een grote impact heeft op de stad. Als ik door mijn buurt wandel, ziet het er op sommige momenten bijna verlaten uit en hoor je zelfs bijna geen stemmen meer. Ik vind het ontzettend tragisch voor alle bioscopen, buurtcafés, restaurants, culturele instellingen en alle andere ondernemers. Ik hoop dat al mijn favoriete zaken, waaronder Café Toussaint, Oslo Beers en Bar Kosta, het blijven volhouden.’

U bent al 22 jaar actief in de Tweede Kamer en daarmee het langstzittende Kamerlid – na Kees van der Staaij. Wat is uw drive?

‘Vooropgesteld dat ik nooit had gedacht dat ik zó lang in de Tweede Kamer zou blijven, hebben omstandigheden en toevalligheden ertoe geleid dat het toch zo is gegaan. Eerlijk gezegd had ik in 2012 voor mezelf al besloten dat het klaar was. Ik stond laag op de kieslijst, maar de PvdA behaalde 38 zetels. Terwijl ik in de Tweede Kamer zat, trad Kamervoorzitter Anouchka van Miltenburg af. Als ondervoorzitter had ik haar al vaak vervangen. Nadat ik me gekandideerd had, werd ik gekozen tot Voorzitter van de Tweede Kamer en wist ik meteen dat ik dat niet voor een jaartje zou doen. Inmiddels ben ik nu bijna vijf jaar voorzitter en heb ik er in volle overtuiging voor gekozen om opnieuw op de lijst te gaan staan. Zeker in deze onzekere crisistijd is het in de grillige politiek belangrijk dat er iemand zit die de Kamer en het functioneren ervan goed kent. Er is behoefte aan stabiliteit en dan vind ik niet dat ik in deze moeilijke tijd moet zeggen dat het mooi is geweest. En last but not least: ik heb nog altijd heel veel plezier in mijn werk.’

Uw best bekeken video’s op YouTube zijn de hilarische momenten dat u de microfoon van Kamerleden afzet. Beseft u dat u daardoor heel populair bent bij heel veel mensen?

‘Ik kijk nooit op YouTube, maar ik krijg inderdaad veel reacties. Vrijwel altijd zijn dat leuke en hartverwarmende opmerkingen. Dat steunt me enorm en daar vaar ik een beetje op. Ik heb nooit een boek gelezen of een cursus gevolgd hoe je moet voorzitten. Ik doe dit werk op míjn manier en dat doe ik met liefde. Ik hoop dat het me wordt gegund om ermee door te gaan. En wat betreft het uitzetten van de microfoon: ik ontneem nooit iemand zomaar het woord. Maar het is mijn enige en uiterste machtsmiddel. Als er een grens wordt bereikt en iemand te ver gaat, dan ben ik er klaar mee en dan gaat ‘ie uit.’

Had u niet een ontzettend leuke burgemeester van Amsterdam kunnen zijn?

‘Ik heb altijd heel goed samengewerkt met Eberhard van der Laan en ook met Femke Halsema is het contact prima. Maar nee, ik heb niet gesolliciteerd en dat zal ik ook in de toekomst niet doen. Ik voel mij ongelooflijk gevleid dat mijn naam destijds zó vaak door Amsterdammers werd genoemd. Amsterdammers dragen mij een warm hart toe en dat is geheel wederzijds!’

Interview Martijn van Stuyvenberg Foto’s Iris Planting (DutchAndFamous)