Emma Reijmerink (29) was de eerste vrouw ter wereld die de Elfstedentocht non-stop en solo op een Stand Up Paddle board voltooide. Thumbs (S)UP voor deze kampioene! 

De één gaat voetballen, de ander wil liever tennissen en jij koos zes jaar geleden voor Stand Up Paddling. Why?

‘Ik was altijd een topsport roeier, maar op een gegeven moment ben ik daarmee gestopt. Toen ik bij het Zandvoortse watersportcentrum The Spot kwam werken, leerde ik het suppen beter kennen. Ik vond het meteen een onwijs leuke sport en ben er vervolgens fanatiek mee aan de slag gegaan.’

Waarom was je vanaf het eerste moment ‘hooked’?

‘Door al die suffe groepjes die je in Haarlem of op Het Spaarne voorbij ziet komen, denken veel mensen dat suppen een soort van Nordic Walking op het water is, maar dat is echt niet zo. Probeer het voor de eerste keer maar eens uit op zee en je weet meteen dat het een heel ander verhaal is. Ik was meteen verkocht omdat het een instapbare sport is waarmee ik al heel snel sprongen vooruit maakte.’

Wat is de grootste uitdaging voor een supper?

‘Wat mij zo aanspreekt, is dat het heel toegankelijk en divers is. Je kan het op vlak water, maar ook op hoge golven in de zee doen. Maar ik vond het bijvoorbeeld ook fantastisch om te gaan suppen in Zuid-Afrika, waar het 40 knopen waaide en ik bij code rood stond te downwinden. Net als zwemmen en roeien is het een echte duursport waarbij je je zowel in snelheid als techniek kunt ontwikkelen.’

Je bent de eerste vrouw ter wereld die de Elf­stedentocht non-stop solo voltooide op een Stand Up Paddle board. Leg uit!

‘Die vrouw heeft een steekje los, denk je waarschijnlijk, haha. Maar er waren al twee mannen die deze prestatie hadden neergezet, dus je begrijpt: ik vond dat een vrouw deze challenge ook maar eens moest aangaan.’

Hoe treden we in de voetsporen van Emma Reijmerink?

‘Het is een jonge sport, die zeker in Nederland heel snel groeit. Internationaal gezien is suppen razendpopulair. Door hard te trainen kun je in relatief korte tijd al aan de top komen en dat is natuurlijk hartstikke gaaf. Er zijn veel supscholen, maar bij The Spot leer je meteen hoe je de zeegolven pakt waardoor je een echte allrounder wordt. Ben je recreatief, of ben je – net als ik – een echte fanatiekeling? In beide gevallen zou ik zeggen: kom lekker meetrainen!’

Kijk voor meer informatie op gotothespot.com

Interview Martijn van Stuyvenberg Foto’s Brandan Banks, Karin Engens (portretfoto)
Met dank aan Fanatic, ION en The Spot Watersport