De Zandvoortse Reddingsbrigade is een vrijwilligersorganisatie die in de zomermaanden 2 posten bemant in Zandvoort aan Zee. Björk Kemperman (21) vertelt alles over haar werk als lifeguard.

Waarom ben jij aan de slag gegaan bij de Zandvoortse Reddingsbrigade?

‘Mijn ouders waren ook lifeguards en gingen jarenlang vanuit Amsterdam naar Zandvoort. Van kleins af aan brachten wij dagenlang op het strand door. Ik raakte steeds meer geïnteresseerd in het werk en zodoende ben ik er ingerold.’

Wat sprak je aan in het werk?

‘Allereerst is er een soort van familiegevoel tussen alle vrijwilligers en is het fijn dat je heel veel verschillende dingen mag doen zodra je je diploma’s hebt behaald. Ook heb ik een gevoel van vrijheid aan het strand en geeft het mij een goed gevoel om mensen te helpen en ze te leren hoe ze veilig kunnen omgaan met de zee.’

Wat houdt je werk precies in?

‘Naast toezicht houden doen we veel preventiewerk. Dat varieert van waarschuwen tot verdwaalbandjes uitdelen. Waar we het meest voor moeten waarschuwen? Toch wel voor de zee zelf. Veel mensen denken dat het zwemmen in de zee heel normaal is, maar het water is soms echt te koud en je kan te maken krijgen met gevaarlijke stromingen.’

Door Baywatch hebben we allemaal een heel romantisch beeld van een lifeguard. Wat is het waarheidsgehalte van de films en de tv-serie?

‘Op zich worden best veel herkenbare elementen naar voren gebracht, maar er zijn ook veel zaken weggelaten. Het is hard werken, overdag is het druk en doe je veel dingen tegelijk. Je moet vaak wachten en om zes uur ’s avonds is het beslist nog geen tijd om met z’n allen aan tafel te gaan.’

Heb je weleens iemand gered van de verdrinkingsdood?

‘Het ligt eraan wat je daaronder verstaat. De ene keer halen we iemand uit het water omdat het echt moet en de andere keer is het een preventieve beslissing. Dat laatste is bijvoorbeeld het geval als kiters te lang in koud water moeten zwemmen om terug te komen. Een heel angstig avontuur beleefde ik een paar jaar geleden. Een zoekgeraakt jongetje was voor het laatst in het water gesignaleerd, waarop de hele molen in gang werd gezet. Ambulances, boten en helicopters werden ingezet en het hele zwin (het diepere deel van de zee tussen twee zandbanken, red.) werd afgezocht. Uiteindelijk werd het jongetje op het strand teruggevonden en waren we ontzettend opgelucht.’

Wat moet je doen als je iemand in de zee ziet die overduidelijk in de problemen zit?

‘Zelf er achteraan zwemmen is het minst handig. Je kan het beste 112 bellen, of de Zandvoortse Reddingsbrigade. Bel 023-5712687 voor de Zandvoortse Reddingsbrigade Post Zuid
(Ernst Brokmeier) en de Zandvoortse Reddingsbrigade Post Noord (Piet Oud) bereik je via 023-5712376.


Over de ZRB

De Zandvoortse Reddingsbrigade (ZRB) is één van de 180 reddingsbrigades in Nederland. Op 27 maart 1922 besloot een aantal inwoners van Zandvoort dat het noodzakelijk was tot het oprichten van een organisatie met als doel: het voorkomen van de verdrinkingsdood. Tot op de dag van vandaag is dit nog steeds de belangrijkste doelstelling van de vereniging. De Zandvoortse Reddingsbrigade is een vrijwilligersorganisatie die volledig draait op subsidie, sponsoring en dankzij de inzet van tientallen vrijwilligers. Gemiddeld wordt er zo’n 650 keer per jaar een beroep gedaan op de kennis en expertise van de hulpverleners.

Interview Martijn van Stuyvenberg, Foto’s Tijl Bluijs – Liberate ‘96