Ooit kreeg een klein mannetje – toen nog zonder bril en met iets meer haar – de kans om op de open bak avonden in het Amsterdamse theater De Engelenbak zijn eerste podiumervaring op te doen. Jaren later werd hij de grootste cabaretier van Nederland. Youp van ’t Hek kijkt vooruit op zijn nieuwe theaterprogramma Licht en blikt terug.  

Wat waren jouw eerste optredens in Amsterdam?
‘Toen ik jong was en voor mezelf had besloten dat ik cabaretier wilde worden, wees iemand me op de dinsdagavonden in Theater De Engelenbak. Ik ben er eerst een paar keer naartoe gegaan om te kijken en later mocht ik er zelf optreden. Ik was zó gedreven, dat ze na een tijdje zelfs zeiden: nu even géén Youp meer.’

Theater De Engelenbak bestaat niet meer en andere kleine schouwburgen hebben het zwaar. Hoe kijk jij daar tegenaan?
‘Het enige wat ik kan doen, is mijn grote mond opentrekken en mijn verbazing uiten. Hoewel ik best begrijp dat we in een lastige tijd leven, is alles wat wordt wegbezuinigd heel vervelend. Ik voer geen actieve strijd, maar geef wel aan dat ik het heel erg jammer vind als theaters verdwijnen. Mensen moeten zich goed realiseren hoe belangrijk de kleine podiums zijn in de route die een artiest aflegt om later ergens te komen.’

Wat waren jouw dromen en idealen toen je begon als cabaretier?
‘Achteraf kan ik wel roepen dat ik had gehoopt dat mijn carrière was verlopen zoals het nu is gegaan. Maar in die tijd hoopte ik vooral dat ik er later van kon leven en het elke dag een beetje beter zou gaan.’

Je nieuwe theatershow Licht is van start gegaan. Slaag je er daarbuiten in om af en toe anoniem te kunnen zijn?
‘Ja hoor, dat gaat heel goed. Ik ben er heel bedreven in om momenten te creëren dat niemand mij kan vinden.’

In je columns noemde je Pechtold een oude Leidse corpsbal…
‘Niet noemde, hij IS een Leidse corpsbal!’

… en Maxime Verhagen een Roomse gluiperd. Kom je de mensen die je ervan langs geeft in je columns of op het toneel wel eens tegen?
‘Ja, hoor. Leidse corpsbal is trouwens geen scheldwoord en Roomse gluiperd is gewoon een gegeven vanaf het moment dat hij destijds met de PVV in zee ging. Het is toch prima om iemand zo te noemen of om zoiets te vinden? Af en toe loop ik de mensen over wie ik mijn mening ventileer tegen het lijf, maar dan leg ik uit dat het gewoon bij mijn werk hoort om mensen te beledigen.’

Wat is erger: als mensen jou te serieus nemen of dat ze schouderophalend zeggen: ‘ach ja, da’s typisch Youp, hè?
‘Dat maakt me niet zoveel uit. Ik schrijf wat ik denk en voel en vooral wat ik vind dat er opgeschreven moet worden. Over de gevolgen van mijn uitspraken denk ik nooit zo na.’

Freek de Jonge werd door premier Rutte ooit ‘een cabaretier van gisteren’ genoemd. Is dat iets waar je handenwrijvend mee aan de slag gaat als je jouw vak beoefent, of komt zoiets toch wel aan?
‘Ik denk allebei. Volgens mij ga je dan ergens toch wel nadenken als iemand zoiets over je zegt. Zelf zou ik dat aan de ene kant grappig vinden en aan de andere kant ook helemaal niet. Maar dat behoort nu eenmaal ook tot de risico’s van ons vak!’

Youp over Amsterdam

‘Ik woon sinds 1973 in Amsterdam en ik ben heel gelukkig in deze stad. Het prettige van Amsterdam vind ik dat je op de avond dat je besluit om naar de film te gaan, uit alle films kan kiezen. Dat je op de avond dat je naar een restaurant wil, uit alle keukens kunt kiezen. Dat je naar een toneelstuk kan gaan en als het daar uitverkocht is ook nog een ander theater kan bezoeken. Kortom, alles is er. Naast het feit dat het een prachtige stad is, kan ik er ook anoniem zijn. Ik weet bijna zeker dat ik hier de rest van mijn leven blijf wonen.’

Foto: Hekwerk/Bob Bronshoff

Check voor meer informatie over Youp van ’t Hek zijn website http://www.youp.nl

Youp r64-r87-600x_