Acteur Tygo Gernandt omschrijft zichzelf als een workaholic en komt tot de conclusie dat hij daardoor aan veel dingen is voorbij gelopen. Waaronder (vooralsnog) de liefde van zijn leven…

In het toneelstuk Cloaca zijn vier vrienden door omstandigheden uit elkaar gegroeid. Is dat een herkenbaar verhaal voor je?

‘Heel erg, zelfs. Veel vrienden van vroeger zie ik ook niet meer. Hoe dat komt? Tja, gewoon een ander leven leiden. En het houdt een keer op als je dertig keer gebeld wordt voor een verjaardag en je komt maar steeds niet. Op een gegeven moment krijg je dan de rekening gepresenteerd. Ik merk nu weleens dat ik een soort van allenig ben omdat ik altijd een workaholic ben geweest. Om die reden ben ik aan veel dingen voorbij gelopen.’

Heb je überhaupt nog vriendschappen uit vroegere tijden?

‘Twee goede vrienden ken ik al heel lang. Joeri ken ik bijvoorbeeld al vanaf mijn zesde. We zaten samen op de Nicolaas Maesschool en ik zie hem meerdere keren per week. Die vriendschap klopt gewoon. Het vertrouwen en de wetenschap dat hij me nog kent vanuit de tijd dat ik een nobody was, geeft mij een prettig gevoel. Thomas, een andere goede vriend van mij, ken ik uit mijn Fort Alpha (tv-serie, red.) tijd en dat is ook alweer ruim 15 jaar geleden.’

Als we jouw naam Google’en op nieuwsfeiten krijgen we resultaten als ‘Tygo laat vaak geslachtsdeel zien op filmset’, ‘Tygo plast tegen Gouden Kalf aan’ en ‘Tygo aangereden’. Wat zou iemand die jou niet kent kunnen concluderen als ‘ie dit allemaal leest?

‘Haha, die denkt waarschijnlijk: wat een exhibitionistische en recalcitrante kluns moet dat zijn! En zelf denk ik nu trouwens ook: jeetje, waarom doe je dat nou? Het is niet zo dat ik het allemaal van tevoren bedenk, maar ik ben gewoon heel onbevangen en impulsief. Aan de andere kant zegt het feit dat dit soort dingen allemaal breed wordt uitgemeten in de pers ook veel over hoe de wereld in elkaar zit op dit moment. Ik kan er wel om lachen, maar als dit nou het grootste nieuws is…?’

Welke Amsterdamse karaktereigenschappen hebben ervoor gezorgd dat jouw CV zo omvangrijk is?

‘Ik ben altijd mezelf en probeer me te onderscheiden door te verrassen in de rollen die ik aanneem. En als ik iets graag wil, dan ga ik ervoor. Die instelling heb ik altijd al gehad. Zo kan ik me mijn allereerste casting nog goed herinneren. In die tijd praatte ik als 12-jarig jochie nog plat Amsterdams. Bij de audities moest ik wachten tussen honderden leeftijdgenootjes, waaronder jongens en meisjes uit het Gooi met pushende papa’s en mama’s naast zich. Als enige liep ik als brutaal Amsterdammertje op de jury af en zei: ‘sorry, maar voordat ik ga zingen wil ik jullie allemaal graag eerst even een hand geven’. Ze waren het er allemaal over eens: hém moeten we hebben!’

‘Ik heb last van mijn imago’, zei je onlangs in een interview, omdat mensen vaak denken dat je wilder bent dan daadwerkelijk het geval is.

‘Niet zozeer met mensen, maar des te meer met vrouwen is dat het geval. Ze denken vaak dat ik een ruige wildebras ben, terwijl ik ook een heel lieve en zachtaardige jongen kan zijn. Kijk, dat de mannen van me denken dat ik een wilde motherfucker ben: prima! Maar bij vrouwen vraag ik me weleens af of ik mijn zachte kant mag tonen, omdat ze van me verwachten dat ik de stoere jongen uithang. Maar voor alle duidelijkheid: ik heb niet alleen last, maar ook lol van mijn imago.’

Conclusie: je hebt op je 38ste al een waslijst aan rollen gespeeld waarop een gepensioneerd acteur jaloers kan zijn en het lijkt erop alsof je ook zo uitbundig hebt geleefd. Mee eens?

‘Grappig dat je het zo zegt, want soms vraag ik me inderdaad wel eens af of ik ouder word dan 50. Ik hoop natuurlijk van wel, maar aan de andere kant leef ik wel uitbundig. Mijn collega Thijs Römer zei het laatst heel treffend. Hij zei: ‘stel dat je in een restaurant zit en je krijgt een exclusieve wijn voorgeschoteld. Waarom zou je het dan niet doen? Het leven is toch veel te kort om dat soort dingen om wat voor reden dan ook af te slaan?’ Dat is dus ook mijn instelling. Ik ga voor het leven en geniet alsof het mijn laatste moment is.’

We hoorden je onlangs zeggen dat je goed gedijt met iemand naast je. Hoe gaat Tygo als fel begeerd vrijgezel door het leven?

‘Nogmaals: ik vind het af en toe best lastig om het nu alweer zo’n vijf jaar lang alleen te doen. Ik heb eigenlijk wel behoefte aan iemand naast me en ik zou het ook heel leuk vinden om een kindje te krijgen. Word ik nu volwassen?’

Contactadvertentie in Mokum Magazine plaatsen dan maar?

‘Nee hoor, dat zou ik nooit doen. Ze komt vanzelf.’

Toch even nieuwsgierig wat erin zou staan als je het wel zou doen…

‘Zeg, er zijn mensen die hier vijf maanden over nadenken, hè? Nou vooruit, daar komt ie: ‘Lieve, spontane en onhandige acteur die van het leven houdt en weinig tijd heeft, zoekt iemand die er altijd voor hem kan zijn.’

Tygo over Amsterdam

‘Amsterdam is alles voor me. Het is de stad waarin ik geboren ben op de Elandsgracht, waarna ik ben opgegroeid in de Rivierenbuurt. Nog altijd kan ik niet zonder deze stad. Als ik even weg ben, kom ik pas tot rust als ik er weer ben. De prachtige huizen, het drukke, het gemoedelijke, maar ook het langs elkaar heen leven en toch ook weer dat dorpse van deze wereldstad: het is me allemaal heel dierbaar.’ 

Foto William Rutten