‘Ik heb al heel wat Air Miles ingewisseld, maar voel me nergens ter wereld zo lekker als hier.’ Prachtig verwoord, zoals we gewend zijn, van Lange Frans.   

Op de één of andere manier denken we bij jou toch altijd aan Diemen-Zuid… 

‘Toch ben ik een geboren Amsterdammer, met daarbij meteen één kanttekening: het maakt niet uit waar je Diemen uitrijdt – je komt toch weer in Amsterdam terecht. Ik denk dus dat een Diemenaar zich ook een Amsterdammer voelt.’

Uit wat voor gezin kom je?

‘Mijn vader werkte vroeger bij de gemeente in Amsterdam Noord en is nu werkzaam bij de milieudienst. Mijn moeder is een remedial teacher en dat houdt in dat ze lesgeeft aan leerlingen met leerproblemen of gedragsstoornissen.’

Voel jij jezelf een echte Amsterdammer?

‘Jazeker. Ik denk dat de plek waar je geboren bent altijd bijzonder is. Natuurlijk zullen er ook mensen zijn voor wie dat niet geldt, maar in mijn geval is het zo dat ik me hier thuisvoel. Ik heb al heel wat Air Miles ingewisseld, maar voel me nergens ter wereld zo lekker als hier. Er heerst een ongedwongen sfeer, de mensen zeggen recht voor z’n raap wat ze vinden en zelfs de Amsterdamse tongval past bij mij. Ik heb er ooit weleens aan gedacht om daar iets aan te doen, maar al snel kwam ik tot de conclusie dat ik geen zin heb om mezelf te verloochenen.’

Tien jaar geleden raakte de hitmachine op stoom met nummers als Zinloos, Moppie en Het Land Van… Wat zijn de grootste veranderingen door de jaren heen?

‘De tijd tikt genadeloos door, ik had wat meer haar vroeger en de nieuwigheid van de eerste keren is eraf. Toch ben ik met ups en downs gefocust gebleven. Wat me misschien onderscheidt van anderen, is dat ik nooit vies ben geweest van vroeg mijn nest uitgaan, hard werken, tijd investeren in de toekomst en zorgen dat ik altijd kwaliteit lever. Ik heb nooit gedacht dat het allemaal maar vanzelf zou gaan en heb vooral veel plezier in alles wat ik doe.’

Er kwamen zakelijke conflicten, drugsperikelen en een scheiding voorbij in de afgelopen jaren en altijd was je bereid om commentaar te geven op je persoonlijke situatie. Ben jij van nature zo’n open mens?

‘Weet je wat het is? Ik heb liever dat ik alles zelf vertel dan dat ik halve waarheden in een roddelblad lees. Ik heb er niet zoveel moeite mee om mijn situatie te delen. En dan zeggen ze wel eens dat bekende mensen een voorbeeldfunctie moeten hebben, maar dat vind ik echt onzin. Waarom moet iemand die toevallig bekend is op een voetstuk worden geplaatst? Niemand is beter dan een ander. Ik ben gewoon mezelf en dat is alles wat ik kan en wil zijn.’

Wat zie je als je grootste muzikale prestatie?
‘Het mooiste gevoel is dat mensen een liedje meezingen alsof ze ‘m zelf hebben geschreven. Dat is met heel veel nummers al eens gebeurd, maar ik kan er ook van genieten als één iemand in een zaal van duizend man alles van voren naar achteren meezingt.’

We hebben je niet alleen als de stoere rapper, maar ook als een ontwapenende familieman leren kennen. Hoe vaak slentert papa Frans met de kids door Amsterdam?

‘Slenteren door de stad is niet één van mijn hobby’s, maar ik ben al wel met ze naar de Amsterdam EXPO geweest. Daarnaast zit mijn oudste zoon Willem op skateboarden, dus zijn we regelmatig samen op skateboardbanen te vinden. Ook vind ik het heel relaxt om met m’n kinderen uit te wijken naar het bos of strand.’

Hoe ziet de komende tien jaar eruit?
‘Ik me wel voorgenomen om alleen maar dingen te doen die ik echt leuk vind om te doen. Ik weet wat ik kan en wat mijn talenten zijn en waar ik mijn hand niet voor omdraai, dus ik beweeg me in het verlengde daarvan. Muziek staat altijd op de eerste plaats. Ik heb een studio in mijn tuin en daar ben ik vaak te vinden om nieuwe dingen te maken die goed voelen en waarbij altijd geldt: alles mag en niets moet!’

En ooit rustiger aan doen?

‘Nee, waarom? Dat is een luxe die ik me niet kan permitteren en ook niet zou willen hebben. Ik denk dat ik me heel snel ga vervelen. Een jaar sabbatical? Ik word al misselijk bij de gedachte dat ik een jaar naar de geraniums zou moeten kijken!’

Lange Frans over Amsterdam

‘Amsterdam is mijn thuishaven en de allermooiste plek op aarde. De mensen zijn er eerlijk, vriendelijk en gezellig en ik houd van die heerlijke Amsterdamse humor. Ik zit zelden met mijn mond vol tanden, maar mijn gevoel voor deze stad is met geen pen te beschrijven, want dan kom ik woorden tekort!’

In samenwerking met Kesbeke Tafelzuur heeft Lange Frans zijn eigen sambal op de markt gebracht. Te koop bij Hergo en Jan Gotjé Noten.

Foto Marco van Rijt