Volgens VVD-icoon Frits Bolkestein is Hala Naoum Néhmé (34) onze ‘hoop in bange dagen’. Hoe denkt zij over de volgende belangrijke thema’s?

Zijn expats nou wel of niet welkom in Amsterdam? Er was hier onlangs onenigheid over in het stadsbestuur, waarbij er door sommigen werd verondersteld dat rijke expats Amsterdammers van de woningmarkt zouden verdringen…

‘Dit is een heel pijnlijke discussie, die met name door de SP werd aangegrepen om te roepen dat rijke mensen – later hebben ze daar expats van gemaakt – Amsterdammers van de woningmarkt verdringen. Allereerst is gebleken dat expats helemaal niet zo rijk zijn. Gemiddeld verdient een groot deel van hen rond de 50.000 euro. Het is dus vrij onlogisch dat zij mensen verdringen die recht hebben op sociale huurwoningen. Daarnaast zijn expats ook vaak mensen met specialistische kennis die dus ongelooflijk veel bijdragen en toevoegen aan Amsterdam. Denk aan medici, technici en hoogleraren. Ik ben van mening dat onze stad moet investeren in succesvolle mensen, in plaats van al die illegale brutalen die nu 24/7 gratis en voor niets opvang krijgen. Er wordt dit jaar maar liefst 11,5 miljoen euro uitgetrokken voor mensen die hier helemaal niet mogen blijven. Amsterdam wekt daarmee verkeerde verwachtingen, beloont mensen die minachting tonen voor onze rechters en deze illegalen gokken vervolgens op onze eindeloze barmhartigheid. Dat kan toch allemaal niet waar zijn?’

Wat is de toekomst van de Wallen?

‘Prostitutie zal altijd bestaan, maar het merendeel van de vrouwen op de Wallen staat gedwongen achter de ramen. Sommigen van hen zijn daar door loverboys terechtgekomen, of ze zijn op een andere manier naar Amsterdam gelokt. Deze vrouwenhandel en -uitbuiting vind ik mensonwaardig en ik ben er blij om dat de meeste Amsterdammers hebben aangegeven dat ze helemaal niet zo rouwig zullen zijn als de raamprostitutie zou verdwijnen. Wat mij betreft is het een kwestie van tijd dat de laatste ramen sluiten. Voor de bewoners van de binnenstad hoop ik ook dat het aantal coffeeshops in die buurt flink vermindert, zodat de overlast wordt beperkt.’

Door de knellende gemeentelijke eisen in combinatie met de hoge grondprijzen en stijgende bouwkosten wordt woningbouw in Amsterdam steeds minder interessant voor investeerders. Zij zoeken in toenemende mate hun heil buiten Amsterdam. Wat nu?

‘Ik hoorde laatst dat er 7.000 inschrijvingen waren voor 200 woningen van een nieuwbouwproject in West. Ik noem dat vernederend. Waar zijn we nou mee bezig? Amsterdammers worden voor de gek gehouden doordat er teveel van de verkeerde woningen worden gebouwd. Dit kneiterlinkse college – en ik vind het bizar dat uitgerekend D66 als behoeder van de middeninkomens daar een handtekening onder heeft gezet – wil op buurtniveau minimaal 45% sociale huur en slechts 10% woningen voor de middeninkomens. Hierdoor wordt een hele generatie kansloos gemaakt op de woningmarkt. Ondertussen worden alle beleggers weggezet als geldwolven, terwijl die juist vaak investeren in woningen voor middeninkomens. Ik vind dat er meer woningen moeten worden gebouwd waar daadwerkelijk behoefte aan is. Dat zijn dus huizen in het midden- én hogere segment. Daarnaast moet het stadsbestuur haar eisen aanpassen zodat de bouwers, die onze stad massaal links laten liggen, terugkomen. Hiervoor moeten de grondprijzen worden verlaagd.’

GroenLinks verbijsterde Amsterdam met het volgende plan: een lokaal paspoort, die mensen die illegaal in Nederland verblijven recht geeft op gratis voorzieningen als de bibliotheek, maar ook korting op een nieuwe fiets, cursussen en sportactiviteiten. GroenLinks, DENK en BIJ1 willen deze pas invoeren naast de gratis 24-uursopvang voor illegalen.

‘Dit is niet te verteren. Je zult maar een bescheiden inkomen hebben en samen met je gezin het hoofd net boven water kunnen houden. Voor allerlei zaken moet jij gewoon betalen, net zoals alle Amsterdammers. En op een dag lees je over allerlei gratis voorzieningen voor mensen die maling hebben aan gerechtelijke uitspraken. Laten we eerlijk zijn: je voelt je toch gewoon bedonderd als je je realiseert dat jouw belastinggeld hiervoor wordt ingezet?’

Interview Martijn van Stuyvenberg Foto Sander van der Torren