Jarenlang verkeerde de carrière van Glennis Grace (34) in rustig vaarwater. Door het nummer ‘Afscheid’ viel alles op z’n plaats voor de hardwerkende Amsterdamse zangeres. Maar hoe vaak ze ook optreedt in de provincie, ook in haar geval geldt: ‘je kunt het meisje wel uit de stad halen, maar je haalt de stad nooit meer uit het meisje’.

 

Recht voor z’n raap

Glennis: ‘Dat ben ik zeker. Ik ben opgegroeid in de Jordaan, in de Goudsbloemstraat. Ik overdrijf niet als ik zeg dat ik daar de mooiste tijd van mijn leven heb beleefd. Iedereen met wie ik toen omging, zie ik eigenlijk nog steeds. Voor mij voelt het als thuiskomen als ik in de Jordaan kom. Jordanezen worden wel eens als aso’s gezien, maar dat vind ik volkomen misplaatst. Er is een verschil tussen ‘aso’ en ‘recht voor z’n raap’. Van mijn moeder heb ik geleerd dat je niet altijd tactisch hoeft te zijn en zeker niet alles hoeft te pikken.’

Geen overbodige franje

‘Het is fijn dat het op dit moment zo goed gaat in mijn carrière. Ik heb niets te klagen. Toch vind ik het heel moeilijk om ermee om te gaan dat ik nu wat meer te besteden heb. Ik ken genoeg artiesten die graag laten zien wat ze hebben, maar zo ben ik niet. Ik hou niet van pochen. Voor mij dus geen overbodige luxe. Behalve op het podium, bij een fotoshoot of op de rode loper, want dan pak ik uit.’

Verwend

‘Er wordt wel eens beweerd dat Amsterdammers verwend zijn, maar ook daar ben ik het niet mee eens. Ze weten gewoon wat ze willen. Er zijn heel veel mensen in Amsterdam die armoede hebben gekend. Als je vroeger uit de Jordaan kwam, stelde je niks voor. Nu wil iedereen er maar al te graag wonen. Dus eigenlijk zijn de mensen die er nú wonen hartstikke verwend.’

Bemoeizuchtig

‘Ik zie mezelf niet als iemand die zich overal mee bemoeit. Bemoeizuchtige mensen vind ik vaak onaardig en vervelend. Eigenlijk kom ik pas in actie als er om mijn hulp wordt gevraagd. Alleen als het om mijn kind en om mijn carrière gaat hou ik alles in de gaten, maar dat vind ik niet meer dan logisch.’

Nieuwsgierig

‘Ik ben altijd heel nieuwsgierig geweest. Waar zie je de meeste spiegeltjes bij het raam? Juist, in de Jordaan. Bloednieuwsgierig zijn we met z’n allen! Zelfs wat Sjaan aan de overkant doet willen we niet missen. Nieuwsgierigheid heb je in alle vormen en maten, maar wij houden pas écht van een beetje sensatie. Als ik met mijn Amsterdamse vriendinnen afspreek en er gebeurt ergens wat, springen we allemaal als eerste van tafel om te kijken wat er aan de hand is.’

Chauvinistisch

‘Blijf gewoon van Amsterdam af. Niks verkeerds zeggen over Ajax of André Hazes, want ik krijg echt ruzie met je. In het tv-programma Hotter Than My Daughter hoorde ik een of andere boerentrien ooit zeggen dat haar moeder erbij liep als ‘zo’n typisch ordinaire Amsterdamse’. Toen ik dat hoorde, kookte ik van de woede.’

Gastvrij

‘Eerlijk gezegd ben ik helemaal niet gastvrij. Als ik visite krijg, denk ik er pas na een half uur aan om wat te drinken aan te bieden. Ik ben ook niet iemand die graag thuis mensen ontvangt. Ik spreek liever wat af in de stad. Er was een periode dat ik wel eens een feestje of etentje bij me thuis gaf, maar dat heb ik wel weer gehad. Ik word zenuwachtig van teveel mensen in mijn huis en al helemaal als ik de verantwoording heb over tien man aan tafel.’

Lekker sarren

‘Ja, dat doe ik graag. Elkaar sarren en uitdagen hoort bij Amsterdammers, maar ik zal de mensen om me heen nooit bewust kwetsen. Maar een beetje pesten hoort er gewoon bij. Daar moet je ook tegen kunnen, vind ik. Het houdt je niet alleen scherp, maar ook met beide beentjes op de grond. Waar ze mij mee op de kast krijgen? Als ze me ‘diva’ noemen. Ik háát dat! Of als mensen uit mijn directe omgeving ‘Glennis’ tegen me zeggen. Ik ben gewoon ‘Glen’ of ‘Glenda’ voor de mensen die ik liefheb.’

Handelaar

‘Een goede zakenvrouw ben ik niet van nature, al word ik er wel steeds beter in om op mijn eigen winkeltje te letten. Mensen schrikken af en toe wel eens van me, omdat ik best fel kan zijn.’

Zelfspot

‘Zelfspot houdt mensen staande en ik kan soms heel hard lachen als mensen mij nadoen. Bij het tv-programma Ranking The Stars werden er veel grappen gemaakt over mijn grote bek, maar dat vond ik wel grappig. Ik weet zelf ook wel dat ik een grote smoel heb en ik kom daar waarschijnlijk ook nooit meer van af. Onlangs vroeg ik aan mijn tourmanager of mensen wel eens bang voor me zijn omdat ik zo’n grote mond heb. ‘Tja’ zei hij, ‘jij zegt gewoon waar het op staat. Niet iedereen kan daar nou eenmaal even goed mee omgaan.’

 

Glennis over Amsterdam

‘Verklaar me maar voor gek, maar mijn hart gaat sneller kloppen als ik in Amsterdam ben. Als ik vanaf het Centraal Station via de Brouwersgracht de Jordaan binnenrijd, word ik helemaal warm van binnen. Zodra ik in de binnenstad ben, draai ik meteen het raampje van mijn auto open om het rumoer te horen. Ik vind het heerlijk om de stad te voelen, te ruiken en te proeven. Mensen laten me voelen dat ik er welkom ben en laten blijken dat ze trots op me zijn. Ik heb een tijdje even ergens buiten de stad gewoond, maar het zal niet lang meer duren voordat ik weer in de buurt woon van de plek waar ik vandaan kom.’

Foto: CTM/Otto van den Toorn