The Normal Heart is een aangrijpend en waargebeurd verhaal over een groep New Yorkers tijdens de opkomst van de aidsepidemie in de jaren tachtig. Een interview met acteur Beau Schneider.

Heb jij je ooit met klamme handjes bij de GGD gezeten?

‘Ik heb me nog nooit laten testen. Ik check me regelmatig op van alles en nog wat, maar niet op Hiv. Meestal doe ik het veilig en als dat niet zo is, dan ken ik diegene langer en vertrouw ik haar gewoon. Misschien heel stom van me, want ik ben een ontzettende hypochonder.’

Zou jouw wereld vergaan als je te horen krijgt dat je Hiv hebt?

‘Natuurlijk zou ik ervan schrikken, maar ik zou daarna denken: hoe ga ik hiertegen vechten?  Ik heb mijn moeder zien strijden tegen kanker en heb dus gezien hoe het moet en bovendien is er goede medicatie voor de bestrijding van Hiv. Vroeger was het levensbedreigend, nu is het een chronische ziekte geworden.’

The Normal Heart vertelt het verhaal van de strijd van mensen met hiv, activisten en artsen in de jaren tachtig. Ben jij door dit stuk veel over deze ziekte te weten gekomen?

‘Ik heb het internet afgestruind om precies te weten wat er in de praktijk gebeurt. Steeds moest ik eraan denken hoe erg het is dat er in het begin niets aan gedaan kon worden. Overigens gaat de voorstelling niet alleen over de uitbraak van de ziekte, maar ook over de onderlinge verhoudingen tussen een aantal jongens die ervoor strijden dat mannen van mannen mogen houden.’

Je speelt de rol van Hiram Keebler. Wie is hij?

‘Hij is de assistent van de burgemeester van New York, met wie de jongens graag een afspraak willen maken. Hiram houdt de boot af en doet er daarna vrij laconiek over. Omdat de ziekte nog een taboe is in die tijd, vindt hij het eng om zijn vingers te branden aan een samenwerking met een aantal radicale activisten.’

Denk jij dat Amsterdam de beste plaats is om te wonen als je hiv hebt?

‘Ik denk dat het een goede plek is om er open over te kunnen zijn, maar dat geldt ook voor andere dingen. Alles wat choquerend is, heeft in Amsterdam een minder heftig effect dan in een dorp. Daar valt ook in deze tijd nog veel terrein te winnen.’

Foto Joram Blomkwist