Amerika ligt aan hun voeten en party eiland Ibiza schreeuwt om het Amsterdamse DJ-duo Ryan Marciano en Sunnery James, twee boys uit Molenwijk in Noord.

Waar in 020 zijn jullie geboren en opgegroeid?
Ryan: ‘Na mijn geboorte verhuisden we naar Hoorn en daarna heb ik nog in Purmerend gewoond. Op mijn twaalfde zijn we weer teruggegaan naar Amsterdam en kwamen we in Molenwijk terecht.’
Sunnery: ‘Ik ben ook in Amsterdam Noord opgegroeid.’

Hoe zijn jullie bij elkaar gekomen en was er ook een plan B?
Ryan: ‘Ik was op zoek naar een stageplek en kwam terecht in de winkel waar Sunnery werkte (Jack & Jones Kalverstraat, red.).’
Sunnery: ‘Vanaf het eerste moment dat we met elkaar moesten samenwerken was het raak tussen ons. We hadden veel gemeenschappelijke interesses. We draaiden bijvoorbeeld allebei al en bezochten dezelfde feesten. Naast collega’s werden we goede vrienden en ondernamen we van alles samen. Op een gegeven moment werd het gevoel om zelf feesten te organiseren steeds sterker en uiteindelijk voegden we de daad bij het woord.’
Ryan: ‘We hadden alleen geen geld om DJ’s te boeken. Daarom draaiden we altijd zelf, en ook samen. Sunnery James & Ryan Marciano (SJRM) is in die periode ontstaan.’
Sunnery: ‘De uitdrukking ‘van je hobby je werk maken’ is wel van toepassing op ons. We hebben geluk dat we daar nu ons geld mee kunnen verdienen, maar dat heeft wel even geduurd.’
Ryan: ‘Eerlijk gezegd heb ik nooit over een plan B nagedacht. Voor mij is muziek maken en draaien het enige wat ik echt leuk vind. En goed kan, haha.”

Steeds meer tieners dromen ervan om DJ te worden. Waardoor is het jullie gelukt en waarmee moet je – zeker in het begin – rekening houden?
Ryan: ‘Wij zijn DJ’s geworden omdat we dit het aller-leukste vinden om te doen. Maar iets leuk vinden is niet genoeg. Om een prof te worden moet je oefenen, oefenen, oefenen. Zoveel mogelijk draaien. Een eigen geluid creëren. Zorgen dat je blijft hangen bij mensen omdat je ze een onvergetelijke avond bezorgt.’ Sunnery: ‘Houd er rekening mee dat er duizenden andere jongens en meisjes zijn die DJ willen worden en een passie hebben voor muziek. Wat maakt jou zo speciaal? Ga op zoek naar dat ene wat anderen niet hebben.’
Ryan: ‘De weg naar de top is lang. Wees geduldig en wacht je moment af. Sunnery en ik waren op het goede moment op de juiste plaats. Via een vriend kregen we een vaste avond in de Escape. Zo ging het balletje langzaam rollen.’

Vorig jaar hebben jullie je werkzaamheden uitgebreid door W36 te openen aan de Warmoesstraat. Wat is het concept van dit restaurant?
Sunnery: ‘Doordat we veel op reis zijn, eten we vaak buiten de deur. We gaan altijd op zoek naar het restaurant met het beste vlees van de stad. Toen we voor een optreden in Amsterdam waren, wisten we niet zo goed waar we zo’n zaak konden vinden. We zeiden voor de grap: waarom beginnen we zelf niet een restaurant? Met vlees van de beste kwaliteit, maar ook een plek waar je lekker kunt chillen en cocktails kunt drinken.’
Ryan: ‘Ons restaurant wordt gerund door horeca expert Ginger Zerbetto en de chef van W36 is Davide D’Agostino. Zelf komen we er eten, drinken en af en toe zullen we ook een set draaien.’

 Hoe is het gesteld met het Amsterdamse nachtleven?
Sunnery: ‘Heel goed! We kijken altijd uit naar optredens in onze stad. We zijn hier geboren, opgegroeid en de basis van SJRM is hier gelegd. Daarom is het altijd bijzonder om in onze hometown op te treden, zoals laatst tijdens ADE in de Escape met ons eigen concept Sexy By Nature.’
Ryan: ‘Als we uitgaan in Amsterdam, gaan we meestal naar de Jimmy Woo. Daar komen nog steeds veel vrienden van ons.’
Sunnery: ‘Voor een goed technofeest zijn we ook te porren. En daar zijn er meer dan genoeg van in Amsterdam.”

Wat zou de vetste venue om samen vol te krijgen?
Ryan: ‘De Ziggo Dome!’
Sunnery: ‘Mee eens! We hebben er al een keer gespeeld en het is echt een te gekke plek met goed geluid en waanzinnig licht. De Heineken Music Hall hebben we al een keer vol gekregen, dus de Ziggo Dome zou echt een droom zijn.’

 Noem een plaats in Mokum waarvan je tot je schaamte moet bekennen dat je er nog steeds niet bent geweest?
Sunnery: ‘De vernieuwde bibliotheek, waar vroeger Club 11 zat.’
Ryan: ‘Mijn eigen huis in Amsterdam – daar ben ik echt te weinig.’

Ryan & Sunnery over Amsterdam

 ‘Amsterdam is de stad waar onze roots liggen, waar we hebben gespeeld, naar school zijn gegaan, onze beste vrienden hebben gemaakt, waar we wonen en waar we elkaar hebben ontmoet. SJRM = Amsterdam!’

Foto Otto van den Toorn