‘Mijn levensgeluk? Uit het raam staren en van de Amstel genieten!’

Zakenvrouw, maar geen modepop. Altijd recht door zee. En iemand die Amsterdam omschrijft als een unieke stad waar ze het altijd naar haar zin heeft. You gotta love Olcay Gulsen (36).

Interview Martijn van Stuyvenberg Foto’s ST studio

Ga je als ondernemer elke dag de uitdaging aan om de best geklede vrouw van Amsterdam te zijn?

‘Nee, dat is een druk die ik mezelf niet aan wil doen. Ik ben een zakenvrouw en geen modepop. Uiteraard doe ik wel mijn best om er zo goed mogelijk uit te zien, maar dan durf ik mezelf nog steeds niet de best geklede vrouw van Amsterdam te noemen. Ik heb ook niet het idee dat het van me wordt verwacht en ik verwacht het ook niet van mezelf. Het is mijn grootste hobby én mijn werk en daarmee is het een vanzelfsprekendheid dat ik mijn best doe om strak gekleed voor de dag te komen. Dat wil overigens niet zeggen dat het me ook wel eens overkomt dat ik per vergissing in de meest ongepaste outfit bij een afspraak kom.’

Gaat er ooit wel eens een dag voorbij dat je níet met mode bezig bent of met wat een ander aan heeft?

‘Werk is de rode draad in mijn leven, maar het komt ook voor dat ik even niet aan mode of kleding denk. Voor mij is het na al die jaren een business geworden, waarbij ik zakelijk gezien ook aan andere dingen kan denken. Ik ben onverminderd enthousiast, maar slaag er steeds beter in om tijdens vakanties of op een zaterdagmiddag even in een andere wereld te zitten.’

Je begon je bedrijf in je twenties en je bent nu onderweg naar de big 4-0. Wat is er in de tussentijd mentaal en fysiek veranderd?

‘Op mijn drieëntwintigste was ik ambitieus, opportunistisch en vooral naïef. Ik dacht dat ik de hele wereld kon veroveren en door die instelling leerde ik met vallen en opstaan hoe alles werkt. Daardoor ben ik nu een wijzere versie van toen. Even ambitieus, maar wel realistischer. Fysiek gezien ben ik nu op mijn dikst en daar word ik dan ook dagelijks aan herinnerd bij de Albert Heijn, haha. Vroeger was ik meteen in paniek naar de Weight Watchers gerend, maar nu denk ik: word aan gewerkt!’

Amsterdammers klagen er vaak over dat het qua mode een eenheidsworst is geworden. Ben je het daarmee eens?

‘Absoluut! Op retailvlak is er een enorme verloedering en dat vind ik ontzettend jammer. Toen ik tien jaar geleden naar Amsterdam verhuisde, was er een enorm aanbod aan exclusieve boutiques, gespecialiseerde winkels en unieke producten en dat is veranderd door de hysterisch hoge huurprijzen. Daardoor is er geen ruimte meer voor ondernemerschap in de hoofdstraten. Elk modezaakje dat het met handen en nagels heeft volgehouden overleeft de strijd niet en maakt plaats door de zoveelste H&M of Forever 21. Jammer, want dat levert een heel armoedig straatbeeld op. Aan de andere kant ontstaan er wel weer nieuwe wijken waar je op zoek kunt gaan naar kleine en creatieve pop-up concepten.’

‘Aan het einde van mijn salaris heb ik altijd nog een stuk maand over’. Wat te doen voor de shopaholics die hier last van hebben?

‘Een bekend fenomeen, vooral voor vrouwen. Ik ben zelf ook niet zo’n spaarder, dus deze vraag is lastig te beantwoorden. Ik zou zeggen: heerlijk als je zoveel spullen hebt gekocht. Geniet er lekker van en je komt de rest van de maand vast ook nog wel door.’

Het hoofdkantoor van je bedrijf is in Amsterdam. Is dat de stad waar jij je als oorspronkelijk Brabantse ook het meest thuisvoelt?

‘Amsterdam is het centrum van de Nederlandse modeindustrie. Om die reden  zijn we hier neergestreken. Een locatie als Amsterdam is een uithangbord voor mijn bedrijf, omdat het de meest creatieve stad van Nederland is.’

‘It’s lonely at the top’, zeggen ze weleens. Voelt dat voor jou ook zo? 

‘Ik ben van huis uit iemand die de touwtjes graag in handen heeft. Ik ben vrij ongeduldige en no-nonsense is my middle name. Soms heb ik dan ook moeite met alle langdradige onzin die er om dit vak heen hangt en van mensen die zo hysterisch doen of enorm belangrijk willen zijn. Cut the crap! Verwacht van mij niet dat ik het type ben dat de hele dag koffie’tjes drinkt met iedereen. In die zin zullen ze me ongetwijfeld een aparte vogel vinden, omdat ik vooral mijn eigen leven leidt.’

Wat zijn de plekken in 020 waar je volledig tot jezelf komt?

‘Ik ben vorig jaar verhuisd naar de Weesperzijde en daar ben ik meteen verliefd op geworden. Mijn levensgeluk is bijna niet te beschrijven als ik urenlang uit het raam staar en van de Amstel geniet…’

Olcay over Amsterdam

‘Amsterdam is voor mij een unieke stad waar ik het altijd naar mijn zin heb. Het is niet alleen een smeltkroes van creativiteit, maar ook een gezellige stad die leeft en bruist en waar je altijd iets leuks kunt doen.’