‘Ik ga mezelf niet veranderen voor meer views’

Dagelijks kijken er duizenden mensen naar de video’s van Monica Geuze. In haar boek My Way kom je nóg meer te weten over de 22-jarige YouTube-ster.

Interview Martijn van Stuyvenberg

My Way is de titel van het boek waarin je je complete verhaal vertelt. Weten we dan nog steeds niet alles van je?
‘Vanaf de allereerste vlog kun je zien hoe ik mijn leven leid. Een deel van mijn boek gaat ook over wat daaraan voorafging en er is een gedeelte in het boek waarin ik mijn vrienden aan het woord laat.’

Pas geleden stond je met een aantal YouTubers op de cover van een tijdschrift met als coverkreet: ‘dít zijn de machtigste vloggers’. Hoe machtig is een vlogger eigenlijk?
‘Laatst bedacht ik me dat als Enzo Knol al zijn volgers oproept om zijn of haar basisschool in de fik te steken, er een dag later nog weinig zouden staan in Nederland, haha. Maar zonder gekkigheid: het ligt denk ik totaal aan wat je wilt overdragen aan je kijkers. Ik merk vooral dat merken de bepaalde ‘invloed’ interessant vinden, zodat ik allerlei samenwerkingen kan aangaan.’

Dit is een zinnetje uit het liedje My Way: ‘Yes there were times, I’m sure you knew. When I bit off more than I could chew’. Ook jouw tegenslagen komen aan bod in je video’s. Wanneer zien we de meest oprechte versie van Monica Geuze?
‘Eigenlijk zie je die altijd. Of ik nou blij of boos ben: ik probeer mijn echte gevoel te uiten in mijn vlogs. Wel doe ik me soms vrolijker voor als ik bijvoorbeeld verdrietig ben om iets waarvan ik niet vind dat het de rest van de wereld wat aangaat.’

Wat is het verschil tussen Monica anno 2017 en de Monica uit #vlog1 in 2014?
‘Ik denk dat ik gewoon ouder ben geworden. Ik ben begonnen op een leeftijd waar je van meisje naar jonge vrouw gaat. In gedachte zie ik mezelf nog steeds als dezelfde persoon als uit #vlog 1, maar als ik hem terugzie vind ik mezelf toch ook weer ontzettend anders.’

Ouderen hebben het vaak over de ‘YouTube-generatie’. Is dat iets waar je trots op kan zijn, of is dat een belediging?
‘Voor iedere generatie is er weer een nieuwe naam. Ik heb deze nog nooit gehoord eerlijk gezegd, maar ik zie niet in op welke manier dit beledigend zou moeten zijn.’

Vorig jaar was er een Volkskrant-recensente die er maar niet haar vinger op kon leggen waarom ze zo graag naar jouw video’s blijft kijken. Kan jij dat uitleggen?
‘Dat vind ik een erg lastige vraag. Als mensen vragen waarom ze mij moeten volgen, zeg ik altijd dat niets hoeft. Er moet een soort klik zijn tussen de kijker en de maker en even goede vrienden als je het níet leuk vindt om naar mij te kijken. Er zijn genoeg vloggers die ikzelf leuk vind en ook enkele die ik niet zo leuk vind. Hetzelfde als met mensen überhaupt…’

‘Ik gebruik de comments als zelfreflectie’

‘Kijkers reageren op alles. Als onder een vlog meerdere mensen schrijven dat ik wel erg veel klaag of chagrijnig ben, dan probeer ik positiever te zijn’, zei je een paar maanden geleden in een krant. Waarom zou je je iets aantrekken van de buitenwereld?
‘Het is niet zozeer dat ik me echt aantrek wat ze zeggen, maar ik gebruik die comments als reminder omdat ik het zelf ook niet leuk vind om constant een chagrijn te zijn. Ik gebruik de comments als zelfreflectie en dat is superhandig.’

Hoe ga je om met jaloezie van anderen?
‘Dat vind ik lastig te zeggen, want dat ligt enorm aan de context. Bij mezelf merk ik vaak, meestal achteraf pas, dat als ik jaloers ben het aan mijn eigen onzekerheid ligt.’

Bij TV draait het om de kijkcijfers en wat de concurrentie doet. Geldt dat ook voor YouTube?
‘Ik vind niet dat ik concurrenten heb. Als je het leuk vindt om naar mij te kijken, dan kijk je, maar je kan ook naar 187 andere YouTubers kijken. En vind je mij niks, dan kijk je niet. Vloggen is iets heel persoonlijks, maar ik ga mezelf niet veranderen voor meer views.’

Ben je wel eens bang dat er een houdbaarheidsdatum op Monica Geuze zit?
‘Ja natuurlijk. Workwise ben ik daar wel mee bezig, maar ik leef echt enorm met de dag.’

Met welke vraag word je vaak geconfronteerd, maar ben je eigenlijk wel klaar?
‘Hoe ik begonnen ben met vloggen, haha. Gelukkig kan ik binnenkort doorverwijzen naar mijn boek.’

Je woont inmiddels zo’n vier jaar in Amsterdam. Voel je je hier al thuis?
‘Ik ben hierheen verhuisd met 2 vriendinnetjes omdat we alledrie begonnen met school. Ik heb er nog geen dag spijt van gehad en ik zou niet snel wegwillen.’

Wat is je gelukscijfer op dit moment?
‘Een 7,5. Ik ben momenteel erg gelukkig, zowel persoonlijk als op werkgebied.
Ik ben gelukkig in de liefde, weet steeds vaker of ik dingen wel of niet wil doen qua werk en wat bij me past en ik hoop nog dit jaar mijn eerste huis te kunnen kopen.’

Monica over Amsterdam
‘Amsterdam is de stad waarin ik een hoop nieuwe mensen heb leren kennen die mijn leven een stuk leuker hebben gemaakt in de afgelopen jaren. Ik heb er veel herinneringen gemaakt die ik aan mijn kinderen zal doorvertellen.’