Iedereen is het erover eens dat Justin Kluivert (19) is voorbestemd voor de wereldtop. Zelf blijft de nuchtere Ajacied liever bescheiden.

Eén van de vele stellingen van Johan Cruijff luidt: ‘het moeilijke van een makkelijke wedstrijd is om een zwakke tegenstander slecht te laten voetballen.’ Herkenbaar?
‘Deze uitspraak voel ik meteen. Als we bijvoorbeeld een wedstrijd tegen een club uit de topklasse spelen, wordt er van ons verwacht dat we met grote cijfers zullen winnen. Toch kan zo’n wedstrijd door allerlei omstandigheden heel anders lopen, met name als we ons gaan aanpassen. Natuurlijk ben ik er als speler altijd op uit om elke tegenstander meteen aan te pakken, maar ook dan kom je soms voor verrassingen te staan. Dat heeft ook weer met spanning en concentratie te maken, of met wat er op het spel staat. Een Champions League finale is weer heel anders dan een oefenwedstrijd, maar wat Cruijff zegt is helemaal waar: het kan soms juist moeilijker zijn of langer duren voordat je een op papier zwakkere tegenstander slecht laat voetballen.’

‘Ook buiten het voetbal veld leid ik een ge­disciplineerd leven’
‘Al van jongs af aan staat discipline voorop. Als vrienden naar feestjes gingen, zei ik meestal af. En soms was het nodig om eerder van een vakantie terug te komen, zodat ik kon meedoen aan oefenwedstrijden waarmee ik mezelf in de kijker kon spelen. Ze vragen me weleens of ik veel heb moeten missen of opgeven, maar zo zie ik het niet. Alles heeft zich uitbetaald en dat heb ik vooral aan mezelf te danken. Ik ben niet anders gewend dan strepen te zetten in mijn agenda en dingen te skippen.’

‘Mijn mooiste doelpunt was op 19 maart 2017, de eerste treffer in de hoofdmacht van Ajax’
‘Dat was een belangrijke, maar niet de mooiste. Dan denk ik eerder aan de hattrick tegen Roda JC van vorig jaar. En voor anderen zal het ongetwijfeld zo zijn dat mijn laatste goal altijd de mooiste is, want die staat natuurlijk vers in het geheugen.’

‘Niemand twijfelt aan Justin Kluivert: hij is voorbestemd voor de wereldtop’

‘Het is altijd mooi om dit soort beweringen te lezen, maar uiteindelijk moet ik het zelf allemaal waarmaken. De wereldtop halen is mijn ultieme doelstelling. Ik ga nooit voor minder, dus daar focus ik me op. Ik hoop er over een paar jaar te staan.’

‘Ik word weleens boos over wat er over mij wordt gezegd of geschreven’
‘Boos niet, hooguit geïrriteerd. Ik maak me eigenlijk nooit zo druk over alle dingen die ik over mezelf hoor. Van mijn vader, die alles in de voetballerij al heeft meegemaakt, heb ik geleerd om nuchter te blijven en negativiteit vooral te laten gaan.’

‘Als je me  wil leren kennen, volg me dan op Instagram’
‘Ja, ik vind het wel leuk om daar mee bezig te zijn. Toch zou ik er misschien iets meer aandacht aan moeten besteden, want het is wel een tijdrovende bezigheid en ik ben niet het type dat een foto plaatst als ik thuis op de bank zit. Ik gebruik Instagram meer als een fotoboek waarin ik de mooiste beelden uit mijn leven deel.’

‘Ik vind het jammer dat er Zaandam en geen Amsterdam in mijn paspoort staat’
‘Een beetje wel, ja. Maar als ze me vragen waar ik vandaan kom, zeg ik altijd Amsterdam. Ik ben opgegroeid in de Jordaan, vlakbij de Noorderspeeltuin, dus ik voel me een rasechte Amsterdammer.’

‘Shane Kluivert kan beter koken dan ik’
‘Ik denk het wel, al durf ik daar best aan toe te voegen dat ik het in de keuken ook niet slecht doe. Sterker nog, ik heb mijn diploma gehaald op de culinaire vakschool Hubertus & Berkhoff en koken is nog steeds een hobby. Mijn specialiteit? Ik kan een lekkere pasta maken, een heerlijk kippetje bereiden en mijn biefstuk is beter dan die van Loetje!’

‘Een beetje bluf, branie en mooie acties maken? Dat past bij Ajax, Amsterdam en zeker ook wel bij mij’
‘Zo heb ik dat inderdaad in een interview geformuleerd. Bluf is geen karaktereigenschap die bij me past als persoon, maar het is wel een vereiste om op de goede manier schijt te hebben zodra ik op het veld sta. Daarbuiten ben ik heel normaal en doe ik mijn best om de ideale schoonzoon te zijn, haha.’

‘Op mijn twintigste verjaardag voetbal ik nog steeds bij Ajax’
‘Dat weet ik niet. Niemand kan in de toekomst kijken, dus dat moet nog blijken.’

‘Mijn levensmotto luidt: herinner je gisteren, droom van morgen, geniet van vandaag’
‘Zo sta ik wel in het leven, ja. Wat voetbal betreft probeer ik elke dag beter te worden en ook als mens probeer ik te groeien. Vorig jaar hebben we allemaal gemerkt hoe belangrijk het is om te genieten van elke dag die je hebt. Door wat er is gebeurd met mijn teamgenoot Appie richt ik me meer dan ooit op de mensen die ik liefheb en haal ik er elke dag alles uit wat erin zit, want voordat je het weet kan het allemaal over zijn.’

 

Interview Martijn van Stuyvenberg Foto’s Ajax Media