‘Amsterdam is de perfecte stad om te chillen’, zegt BNN-presentatrice Geraldine Kemper (28), die zelf door veel mannen wordt omschreven als ‘de perfecte vrouw van Nederland’.

Google meldt dat je bent geboren in Amsterdam, terwijl Wikipedia ‘Volendam’ als jouw geboorteplaats aanduidt. Wie heeft er gelijk?
‘Ik ben geboren in het AMC, maar groeide op in Volendam. Ik mag mezelf dus een rasechte Amsterdamse noemen, maar ja: wanneer ben je dat eigenlijk? Niet dat het me wat uitmaakt, want ik ben al mijn hele leven gek op Amsterdam. Als kind zag ik het als de stad waar alles kon en waarin ik ook alles durfde. Ik had bijvoorbeeld best een opvallende kledingsmaak. Sommige kledingstukken durfde ik niet aan in Volendam, maar wel in Amsterdam. Uiteindelijk was het de meest logische stap om er ook te gaan wonen.’

Je bent pas 28 geworden. Wat ga je in je nieuwe levensjaar heel anders aanpakken?
‘Allereerst wil ik nóg minder vlees eten. Daar was ik al een tijdje mee bezig en het blijkt eigenlijk hartstikke mee te vallen. Minder vis eten wordt lastiger, want dat is me met de paplepel ingegoten. Daarnaast hoop ik dit jaar ook een nieuw huis in Amsterdam te vinden.’

Hoe kwam iemand die ooit sportmanagement 
studeerde in het tv-wereldje terecht?
‘In de tijd dat er nog geen Facebook was, stuurde mijn beste vriendin een oproep voor het tv-programma Sterretje Gezocht naar me door. Als groot BNN-fan dacht ik: ‘hoe vet zou het zijn als dát je werk is?’ Ik verwachtte helemaal niets van deze zoektocht naar een nieuwe presentatrice, want ik was pas 19 jaar en had geen enkele ervaring. Toch kwam ik steeds een ronde verder en tot mijn verbazing stond ik in de finale… die ik ook nog won!’

Je eerste programma was Try Before You Die. Heb je inmiddels alles al gedaan, of is jouw bucket list oneindig?
‘Nee, die lijst is nog lang. Ik weet nog dat Sophie Hilbrand in een straaljager en een Formule 1-wagen zat en ik dacht: ‘dát zijn dus van die dingen die je alleen maar mag doen door tv!’ Tel daar de thrill van de snelheid en de adrenaline die vrijkomt bij op en ik heb meteen uitgelegd waarom ik mijn vak zo leuk vind. Dat betekent trouwens niet dat ik álles leuk vind om te doen. Levend begraven worden en kleine ruimtes ga ik liever uit de weg.’

Wat zou de bekroning zijn op je werk?
‘Het allerbelangrijkste vind ik dat mensen soms naar me toekomen om te zeggen dat ik ze door een moeilijke periode heb gesleept. Op het heftige programma Misbruikt kreeg ik veel bijzondere reacties. Zo mailde iemand me dat ik ervoor heb gezorgd dat ze weer een stapje verder wil kijken in haar leven. Dat raakte me enorm.’

Iets heel anders: op geraldinekemper.shop hebben we leuke tassen en iphone-hoesjes gespot. Zijn dit verborgen talenten?
‘Kijk, dat is ook weer zo’n toffe bijkomstigheid als je op tv komt: er gaan opeens deuren open die normaal gesproken gesloten zouden blijven. Zo werd ik op een dag benaderd door het merk Decoded om een samenwerking aan te gaan en daarna hebben we een jaar lang gewerkt aan een eigen tassenlijn. Zó gaaf als mensen me complimenteren met mijn tas en dat ik dan kan zeggen: ‘hé, die heb ik zelf ontworpen!’ Ondertussen ben ik ook bezig met een aantal items voor een eigen kledinglijn.’

‘Ik heb hier een kater en ik lijk op een taart’ staat er bij één van je laatste Instagram-selfies. Zelfspot is je niet vreemd?
‘Ik had dan ook écht een gigantische kater. Zelfspot moet je wel een beetje hebben, hoor. Een goede tip voor mensen die het zichzelf wél graag lastig maken: ‘chinning’ is de perfecte oplossing als je te serieus door het leven gaat. Daarbij is het de bedoeling dat je een selfie maakt waarop je onderkin de show steelt. Hoe lelijker, hoe beter!’
Op de website man-man.nl word je in een ode ‘de perfecte vrouw van Nederland’ genoemd met als uitleg: ze heeft humor, is reislustig, stijlvol en natuurlijk. BAM!
‘Zo dan, wat moet ik daar nou op zeggen? Hashtag heel erg bedankt, jongens! Het grootste compliment dat er tussen staat, is dat ze vinden dat ik humor heb. Ik word dus niet gezien als een of ander knap popje, maar word ook grappig gevonden. Leuk! Mannen zien mij trouwens wel vaker als one-of-the guys en dat vind ik prima. Laat mij maar een leuk en stoer wijf zijn.’

Acht jaar geleden verhuisde je naar Amsterdam. Wat dat een lang gekoesterde wens?
‘Dat zeker, alleen is het niet zo goedkoop om hier te wonen. Pas op het moment dat ik iets meer geld kon besteden, viel ik met mijn neus in de boter en kon ik met een vriendin op een klein kamertje op de Lauriergracht terecht. Na een jaartje verhuisde ik naar de Haarlemmerweg, weer wat later naar de Elandsgracht en inmiddels ben ik terechtgekomen op het Hugo de Grootplein. Ik woon samen met mijn vriend en we kijken alweer uit naar onze volgende, liefst iets grotere woning – uiteraard in Amsterdam.’

Wat staat er op je Amsterdamse to do-lijstje?
‘Amsterdam is de perfecte stad om te chillen. Maar ik ben er ook heel erg van om goede restaurants uit te zoeken. Ik houd zo’n lijstje bij waar ik nog naartoe moet. Librije’s Zusje staat erop, gevolgd door nog heel veel andere toprestaurants. Wat dat betreft zijn we hier zó verwend!’


Interview Martijn van Stuyvenberg Foto’s Jesje Veling Photography (jesjeveling.nl)