In het boek 40 Topjaren vertelt Erik de Zwart (60) over de roerige tijden van de Nederlandse radio. Deze maand mag Mister Top 40 ook zijn ongezouten mening geven over belangrijke gebeurtenissen in zijn geboortestad.

Loetje begon zo’n 40 jaar geleden als een buurt- en biljartcafé in Amsterdam-Zuid, in 1978/1979 werd PSV kampioen en stonden Luv, Blondie en de Bee Gees op 1 in de Top 40.
‘Zo zie je maar weer: qua emoties en gedragingen verandert er niet zoveel. Amsterdam ziet er compleet anders uit, maar we eten nog steeds een biefstuk bij Loetje en we luisteren nog graag naar de muziek van toen. Daarnaast heeft Amsterdam nog altijd het meest waanzinnige uitgaansleven, de beste kroegen en de leukste inwoners ter wereld. Uit zelfbescherming ben ik maar een eindje verderop gaan wonen, maar ik heb het altijd naar mijn zin als ik in Amsterdam kom. Zo af en toe vind ik het leuk om herinneringen op te halen, maar ik ben niet zo iemand die in het verleden is blijven hangen. Ook de Top 40 is met zijn tijd meegegaan en is een plek waar je echt álles over muziek kan vinden. Hetzelfde geldt voor het pas gelanceerde multimediale platform 24trains.tv voor treinliefhebbers.’

Op 5 juli wordt er een nieuwe burgemeester geïnstalleerd. De naam die veel wordt genoemd, is die van voormalig GroenLinks-politica Femke Halsema. Niet iedereen ziet dit zitten, want er is ook een ‘Houd Halsema uit de Stopera’-petitie opgesteld.
‘Ik heb me altijd afgevraagd waarom de burgemeester van Amsterdam van oudsher een PvdA’er moest zijn. Zo duidelijk is die partij niet, dus dat lijkt op een sterk staaltje zelfoverschatting en daar krijgen ze nu de rekening voor gepresenteerd. Als Femke Halsema burgemeester wordt, hoop ik maar dat ze bereid is om naar andere mensen te luisteren. Als partijleider van de communistische partij met een groen randje heeft ze in de Tweede Kamer bewezen dat ze vooral zichzelf heel graag hoort praten.’

Een groep uitgeprocedeerde asielzoekers kraakte een aantal woningen van Ymere. Zo’n zestig mensen betrokken ongeveer 22 leegstaande huizen.
‘De tijdelijke burgemeester liep hier weg voor zijn verantwoordelijkheid. Dit is een vorm van wetteloosheid en dat mag je als overheid nooit en te nimmer tolereren. We zijn regels met elkaar overeengekomen, maar blijkbaar is het in Amsterdam gemeengoed geworden om deze te negeren. Een uitermate slecht voorbeeld voor de rest van het land, want er zijn nu dus 22 gezinnen die tevergeefs op een woning wachten.’

‘Amsterdam heeft de leukste inwoners ter wereld’

De Joodse Barry Vingerling wilde tijdens zijn werk bij het Anne Frank Huis een keppel dragen. In eerste instantie kreeg hij daar geen toestemming voor. De Anne Frank Stichting is een onafhankelijke organisatie zonder religieuze bindingen.
‘Terecht, als leidinggevende had ik hem ook onmiddellijk naar huis gestuurd. Van mij mag iedereen zijn geloof belijden, maar doe dat vooral thuis of in de kerk. Ik ben een voorstander van het Franse systeem, waarbij elke uiting van geloof op de openbare weg niet is toegestaan. Dat geldt niet alleen voor keppeltjes, maar ook voor hoofddoekjes en alle uitingen waarbij mensen tentoonspreiden dat ze anders zijn. Dat past niet in een wereld waar gelijkheid en broederschap het motto is.’

Amsterdamse ouders met een goedgevulde beurs sturen hun kinderen vaker naar een school waar meer ‘rijke’ kinderen zitten. De Onderwijsinspectie becijfert dat de tweedeling in het onderwijs toeneemt op basis van wat ouders van leerlingen verdienen. In Amsterdam moet 54 procent van de scholieren van school veranderen om tot een evenwichtige verdeling te komen.
‘Dit is een van de redenen waarom ik in Laren woon. Hier spelen dit soort problemen niet en is ook Zwarte Piet nog welkom. Zolang iedereen maar in zijn eigen gecreëerde virtuele wereld op het gemeentehuis blijft zitten, die totaal geen afspiegeling is van de werkelijkheid, moet je dit soort problematiek niet raar vinden. Waarschijnlijk zal Halsema het meteen verplicht gaan stellen dat scholieren verdeeld moeten worden, maar ik ben daar geen voorstander van. Ik vind dat je zelf de keuze hebt naar welke school je je kinderen stuurt.’

Interview Martijn van Stuyvenberg Foto Bonnita Postma