Liefdesverdriet is een dankbaar thema voor schrijvers en muzikanten. Ook voor Douwe Bob (25), die zijn break-up album The Shape I’m In schreef nadat hij werd verlaten door de vrouw die hij als zijn Queen of Hearts beschouwde. Hoe kijkt hij als ervaringsdeskundige aan tegen deze tips?

Geen contact opnemen.
‘Bij mij ging het andersom: ik werd overal geblokkeerd en verwijderd, met een oorverdovende stilte als gevolg. Het was de allereerste keer dat mijn hart was gebroken en er zat maar één ding op: er doorheen gaan. Het bijkomend voordeel van schrijver en muzikant zijn is dat het geen keuze is om op te schrijven wat je voelt. Niet alleen vond ik dat ik dat aan mezelf verplicht was, maar ook vond ik dat mijn ex, die veel voor mij heeft betekend, dat had verdiend. We leven in een best wel fake tijd en in een rare Tinder-maatschappij. Alles gaat zo snel en er is zoveel nep. Ik vind het een verademing om het door de mist heen weer eens over betekenisvolle zaken te hebben.’

Probeer je gedachten te veranderen.
‘Nee, dat is laf. Ik heb juist heel veel over mezelf nagedacht. Het moment dat zij de deur achter zich dichtsloeg was voor mij een wake up-call. Ik kwam al gauw tot de conclusie dat ik in de afgelopen twee jaar voor niemand een toffe dude ben geweest. Omdat ik nooit de tijd heb genomen om te kijken naar het grotere plaatje, was ik veranderd in een egocentrisch persoon met een heel kort lontje. Heel anders dan toen ik fris en blij aan dit avontuur begon. Ik heb eens goed in de spiegel gekeken en geluisterd naar wat mijn directe omgeving over mij te zeggen had.’

Zoek afleiding.
‘Afleiding zoeken is geen goed advies. Dat betekent eigenlijk dat je alles maar een beetje laat liggen totdat het is verdwenen. Ik denk dat het beter is om je eigen fouten onder ogen te zien. Ik heb mezelf nooit zielig gevonden en van nature ben ik ook het type ‘klaar is klaar, weg is weg’, maar toch is het goed om mijn leven zo af en toe eens te ontleden. Er is niks mis mee om afleiding te zoeken, maar het is leerzamer om eerlijk te zijn naar jezelf.’

Ga er bewust doorheen.
‘Zuipen in de kroeg is ook vluchtgedrag. Het kan een manier zijn om tijdelijk van je zorgen en ellende af te komen, maar op lange termijn werkt het niet. Als ik het op een zuipen zet, ga ik mezelf alleen maar zieliger vinden en bovendien heb ik niet de leukste dronk. De laatste weken ben ik weer ontzettend gefocust en dat is een veel fijner gevoel.’

‘McDonald’s, KFC en Burger King moeten aan banden worden gelegd’

Verlies je niet in one-night-stands.
‘Running Around is een nummer op mijn nieuwe album dat daarover gaat. One-night-stands leveren leuke avonden op en ik snap eigenlijk niet zo goed wat er mis mee is zodra je daar allebei van geniet. Ze zullen ongetwijfeld als weerwoord hebben dat one-night-stands hol en leeg zijn, maar geldt dat dan niet voor thuis alleen op de bank zitten?’ 

Hou op met zelfmedelijden.
‘Ja, dat werkt wel. Zwelgen in zelfmedelijden is een zoete emotie. Met mijn hondje Tammy naast me en dan een avondje Whatsappen met vrienden: heerlijk!’ 

Blijf gezond eten.
‘Liefdesverdriet of niet: gezond eten is heel belangrijk en datzelfde geldt voor sporten. Muziek maken is emotionele topsport, dus ik begin mijn dag met een groene shake en merk dan meteen dat mijn lichaam me bedankt. Juist tijdens een drukke periode of een tournee is het een vereiste om gezond te eten en om die reden hebben wij ingevoerd dat we géén chips en snoep meer in de kleedkamers willen zien. En wat fastfood betreft: ik vind dat het tijd wordt dat McDonald’s, KFC en Burger King eens aan banden worden gelegd. De overheid laat het gewoon toe dat mensen zichzelf en hun kinderen vergiftigen met producten die volgespoten worden met E-nummers, hormonen, suiker en zout. Vergis je niet, want dat is écht heel heavy. Als je een beetje om je eigen lichaam geeft, ga je er niet naartoe. Ik kan je verzekeren dat ik er van mijn fucking leven echt nooit kom. Als een pakje sigaretten over een paar jaar tien euro kost, moeten er zeker ook accijnzen worden geheven op burgers en andere rotzooi.’

Sla een nieuwe weg in.
‘Het laatste halfjaar heb ik heel hard gewerkt, met onder andere een nieuwe sound als resultaat. Ik denk dat het als artiest gevaarlijk wordt zodra je je te comfortabel gaat voelen. Vernieuwing zorgt ervoor dat je weer op een andere weg kan doorknallen. Soms moet je wat bruggen achter je in de fik steken, want anders wordt het leven behoorlijk saai.’ 

Interview Martijn van Stuyvenberg Foto’s Brendan de Clerq